Суббота, Июнь 22, 2024
NASA отправило космический зонд к «металлическому» астероиду Психея

01.11.2023

Ноу-хау

NASA отправило космический зонд к «металлическому» астероиду Психея

В составе астероида железо, никель, а также золото, платина и медь

Издания NASA Sciece (США), SciTechDaily (США) и Daily Mail (Великобритания) публикуют материал о том, что с площадки Космического центра Кеннеди во Флориде осуществлён успешный запуск ракеты-носителя Falcon Heavy с космическим аппаратом «Психея». Этот зонд предназначен для изучения одноименного астероида, похожего на Землю, и испытаний передовых технологий оптической связи Deep Space Optical Communications (DSOC).

17 марта 1852 года новый астероид был открыт итальянским астрономом Аннибале де Гаспарисом, который назвал небесное тело в честь Психеи, греческой богини души, которая родилась смертной и вышла замуж за Эроса (аналога Купидона в древнеримской мифологии), бога любви. Поскольку это был 16-й открытый астероид, его иногда называют 16-й Психеей.


фото из открытых источников

Итальянский астроном Аннибале де Гаспарис.

фото из открытых источников

Психея вращается вокруг Солнца между Марсом и Юпитером на расстоянии от 235 до 309 млн миль (от 378 до 497 млн. км) от Солнца. Это от 2,5 до 3,3 астрономических единиц (а.е.), где 1 а.е. — это расстояние между Землей и Солнцем. Психее требуется около пяти земных лет, чтобы совершить один оборот вокруг Солнца, но один оборот вокруг своей оси астероид выполняет чуть более, чем за четыре часа («день Психеи»).

Психея, один из самых интригующих объектов в главном поясе астероидов, имеет неправильную, картофелевидную форму. Если бы этот космический «клубень» разрезали пополам по горизонтали на экваторе (представьте себе сплющенный овал), его ширина в самом широком месте равнялась бы 173 милям (280 км), а длина — 144 милям (232 км). Площадь поверхности астероида составляет 64 000 квадратных миль (165 800 км2).


фото из открытых источников

Психея вращается вокруг Солнца между Марсом и Юпитером.

фото из открытых источников

В отличие от большинства других астероидов, которые представляют собой каменистые или ледяные тела, Психея выглядит как обнажённое никель-железное ядро протопланеты. До недавнего времени учёные сходились в том, что астероид состоит в основном из металла. Более поздние исследования показали, что это небесное тело, возможно, представляет собой смесь металла и силиката — того же материала, который содержится в стекле и песке. 

Основываясь на наиболее точном анализе данных, полученных с помощью радиолокационных наблюдений и измерений тепловой инерции астероида (насколько быстро объект набирает или повторно излучает тепло), исследователи полагают, что Психея, скорее всего, состоит из смеси камня и металла, причём металл составляет от 30% до 60% её объёма. Помимо железа и никеля в составе астероида имеется некоторая доля золота, платины и меди. 

Планетолог Линди Элкинс-Тантон подсчитала, что стоимость одного только железа, содержащегося в 16-й Психее, составляет 10 000 квадриллионов долларов. Будь эта масса доставлена на Землю, это сделало бы каждого жителя нашей планеты миллиардером, но привело бы к резкому падению стоимости драгоценных металлов и полному обесцениванию всех активов, включая государственные.

фото из открытых источников

Планетолог Линди Элкинс-Тантон.

фото из открытых источников

Использовав радиолокационные и оптические методы наблюдения, учёные создали 3D-модель Психеи, на которой присутствуют две кратерообразные впадины. Это предполагает, что существуют значительные различия в содержании металлов на поверхности астероида и его цвете. Но пока космический аппарат NASA «Психея» впервые не рассмотрит одноименный астероид вблизи, мы не узнаем, как он на самом деле выглядит.

Учёные полагают, что Психея может состоять из значительного количества металла из ядра планетезимали, одного из строительных блоков нашей Солнечной системы. Астероид, скорее всего, пережил несколько жестоких столкновений, типичных для периода формирования Солнечной системы. Таким образом, Психея, возможно, расскажет нам, как возникло ядро Земли и ядра других скальных планет земной группы.

Космическому аппарату «Психея» потребуется около шести лет, чтобы достичь астероида. В течение первых двух лет полёта будут проведены самые дальние в истории NASA испытания широкополосной оптической связи, основанной на технологии Deep Space Optical Communications. 


фото из открытых источников

Зонд, который улетел к Психее.

фото из открытых источников

DSOC будет отправлять и получать тестовые данные с Земли с помощью невидимого лазера ближнего инфракрасного диапазона, который может передавать данные с полосой пропускания в 10–100 раз большей, чем у традиционных радиоволновых систем, используемых сегодня на космических аппаратах. Результаты испытаний DSOC помогут в следующих миссияхNASA, включая отправку астронавтов на Марс.

Именно после облёта этой планеты, используя силу её гравитации и солнечно-электрическую двигательную установку малой тяги, аппарат «Психея» направится непосредственно к астероиду, где порядка 26 месяцев проведёт на четырёх орбитах разной высоты от 40 до 440 миль, чтобы собрать информацию о топографии и составе небесного тела, а также о его магнитных и гравитационных свойствах. 

При этом будет использоваться мультиспектральная визуализация для получения изображений высокого разрешения, что позволит выявить различия между металлическими и каменными частями астероида, гамма-нейтронный спектрометр для определения его элементного состава, а также магнитометр и измеритель гравитации. Цель миссии стоимостью 117 миллионов долларов, среди прочего, состоит в том, чтобы определить возраст астероида и действительно ли Психея является ядром планетезимали.


Перевод Виктора Симионова


Больше оперативных новостей читайте в Telegram-канале @ПРОметалл.

Теги: никель, США, научное открытие

Последние публикации

21.06.2024

Горнорудные компании докопались до сверхприбылей
Излишки заработанного пополнят федеральный бюджет

21.06.2024

Алюминий сплавят по реке
Внедрение нового сплава на основе алюминия сулит технологический прорыв в маломерном судостроении

21.06.2024

JPMorgan прогнозирует обострение отношений между США и КНР
Из-за ситуации в сфере поставок критически важных металлов

20.06.2024

Санкции ЕС зачем-то нашли Игоря Алтушкина
На Урале от них ни жарко, ни холодно